格蘭哥尼(Glengoyne)現任總釀酒師 – Robbie Hughes

作家 | 獵酒人

格蘭哥尼從不追求產能極大化,相對於其他大酒廠重視能將非常大量的酒維持風味穩定的「調酒師」,「釀酒師」才是品牌的精神所在,因為他們更認真看待每一批酒是如何被蒸餾出來的。

【進入威士忌的契機】

格蘭哥尼現任總釀酒師(Group Distillation Director) Robbie Hughes回憶起初次進入威士忌世界的原因,是在父親的督促下,鼓起勇氣主動到巴布萊爾酒廠(Balblair Distillery)與當時的酒廠經理Jimmy Yates請求一份酒廠工作機會,非常幸運的,他獲得倉管一職,開啟了他的酒廠生涯。Robbie很快熟悉工作並獲得晉升,開始參與更多與製程蒸餾相關的內容,在這段期間,酒廠的老員工們向他傳授許多威士忌製酒知識,他從中快速了解整個威士忌的製作過程。

【大集團賦予的責任與經驗】

1993年Robbie搬到斯貝賽(Speyside)接受釀酒師的培訓,幾年的培訓讓Robbie到不同的酒廠工作並學習如何管理及營運多家酒廠,當時,Robbie承擔大任負責經營托摩爾酒廠(Tormore Distillery)。

2000年1月,Robbie來到了帝亞吉歐(Diageo),負責營運林可伍德(Linkwood)以及格蘭愛琴(Glen Elgin)酒廠,在當時帝亞吉歐(Diageo)旗下有27家蒸餾廠,集團經營下,讓各個酒廠有許多資源及支持,因此,在帝亞吉歐(Diageo)工作的這幾年讓Robbie填補了對威士忌釀製面的理解。

【從大集團到小酒廠】

2003年10月,Robbie來到了格蘭哥尼酒廠 (Glengoyne Distillery),一直以來,這間公司以 Peter J Russell Ltd的名稱經營,直到2003年4月之前,Peter J Russell Ltd一直從事著 whisky broker的工作,從未擁有過蒸餾廠,威士忌生產對當時的他們來說是全新的挑戰。Robbie從蘇格蘭最大的威士忌集團來到了當時只有一家蒸餾廠的公司,展開一場新的威士忌篇章。同時,Robbie也很興奮能成為格蘭哥尼的創始一員,並保持1960年代的方式經營蒸餾廠:能源使用採用天然氣而不是一般的燃油,這樣的做法更環保並減少鍋爐焦化問題。Robbie也堅持前幾代釀酒師傳授的方法製作小批次精緻的威士忌,因為大規模生產不是格蘭哥尼要的,以前不會這麼做,未來也不會這樣做,Robbie如此說。

【威士忌好喝的秘訣】

在這不算短的經歷當中,Robbie累積許多經驗,也抓住每一個可以品嚐威士忌的機會深度了解威士忌製程。Robbie了解到製作威士忌最需要的是「耐心」。如果威士忌需要更多的時間繼續熟成,格蘭哥尼的精神就是讓它繼續待在橡木桶內,而如果某一批威士忌不是想要的品質,那麼它就不會被裝瓶成為格蘭哥尼單一麥芽威士忌。

Robbie說道:「 我們花了很多時間等待,這段時間我們監測及檢查新酒與熟成威士忌。你會知道威士忌一開始是什麼樣子,什麼時候蒸餾、熟成與該使用的橡木桶類型。讓威士忌好喝的訣竅便是在決定何時應該將威士忌裝瓶。但大多數酒廠做出的決定僅只是因為必須提供特定年份的威士忌,沒有其他選擇。有耐心與堅持,才能在製程及橡木桶管理階段做到最佳狀態,避免劣質威士忌被裝瓶,這就是我該做的工作。」

【關於Robbie 的威士忌秘密】

身為格蘭哥尼酒廠的總釀酒師,據說酒櫃同時裝有130~140支酒,平時會有20多支已開瓶的威士忌,供他每日細細品飲研究。他有77支不同的格蘭哥尼,其中有幾支對Robbie而言獨一無二,象徵他在威士忌產業的貢獻與經歷。

Robbie習慣加幾滴水品飲威士忌,若是未曾喝過的酒款,則會先純飲再加幾滴水。除了格蘭哥尼外,他最喜歡的酒款有哪些?

Robbie這樣回答:
「如果我意外被沖到太平洋中部島嶼的海灘上,一箱Clynelish14年、Laphroaig18年與 1997 年的 Balblair 碰巧衝到我身上,我會好好享受它們,才會對外求救的。」

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酒款推薦

格蘭哥尼12年

Glengoyne 12 Year Old

蘇格蘭 Highland | 雪莉桶 | 43% 

香氣:椰子油、蜂蜜、清爽檸檬、乾燥橡木。
口感:太妃蘋果、薑汁、柑橘、蘇格蘭奶油酥餅。

格蘭哥尼21年

Glengoyne 21 Year Old

蘇格蘭高地 Highland | 雪莉桶| 43%

香氣:紅蘋果、香料餡餅、太妃糖、雪莉酒及果乾。
口感:濃郁飽滿的雪莉、蜂蜜及芳香四溢的橡木氣息,帶著肉桂等辛香中結束。

獵酒人

我們捕獵珍稀酒款、徜徉每一種獨特的風土滋味,更召喚內心的靈感乍現。對生活有獨到理解的人們,將在這裡找到喜愛的威士忌、葡萄酒、白蘭地等烈酒,並透過風味測驗,敲開酒的未知邊界。

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