格蘭菲迪的靈魂與推手 – 布萊恩金斯曼(Brian Kinsman)

作家 | James - 格蘭菲迪品牌大使

誤打誤撞的化學分析師

以第一名的榮譽自聖安德魯大學化學系畢業後,Brian Kinsman並未進入威士忌產業,
而是在牙科材料產業擔任化學分析師。他1997年進入格蘭父子公司,起初也是在化學分析實驗室工作,錘鍊出扎實的科學實務基礎,後來分析的威士忌樣本越來越多,漸漸對威士忌產生興趣,2001年開始學習成為一位威士忌調酒師。

擔任首席調酒師的Brian Kinsman為格蘭菲迪開啟新的篇章,由化學系畢業的他,從未懷疑過自己會投身於科學相關產業-不過卻未曾料到最終踏入的竟是威士忌這個無比濃郁、抽象,卻又確確實實以氣味分子真實構築起來的世界。

以科學為威士忌注入活水

Brian回憶起學徒生涯,坦言一度有點不堪負荷,因為每天要學習聞嗅分辨多達400到500個威士忌樣品,但經過扎實又艱辛的訓練,Brian終於在2009年12月,由被譽為傳說的第五代首席調酒師David Stewart手中,正式接下格蘭菲迪酒廠自1886年來第六任首席調酒師的職務。與師父David Stewart 那一代不同的是,具有科學背景的Brian 無疑代表了新時代的來臨。擁有豐富化學知識的他,正以自己的方式為蘇格蘭威士忌帶來創新。

他表示「在現代幾乎所有的調酒師都擁有化學相關背景,這是前一代調酒師所不曾擁有的。在酒廠我的例行工作和化學家十分相似,只是實驗室和調和室的關係密切多了。」他坦言:「時至今日,縱使威士忌產業已有那麼多既有的知識,但是若沒有化學相關背景,幾乎不可能進入與威士忌調和相關的領域工作。」精準的味覺掌握,已和市場研究、新產品開發密不可分。

永不停歇的實驗,出乎意料的風味

相較於格蘭菲迪四海為家的銷售業務和品牌大使們,Brian 更傾向守在格拉斯哥(Glasgow)與達夫鎮(Dufftown),在他的調酒室裡,堅守格蘭父子集團的各項酒類產品品質。同時,他也醉心於許多格蘭菲迪最新的實驗,不侷限於大麥、橡木桶等等,只要能影響風味都有可能是實驗的題材。即使實驗室系列的實驗與點子超過兩百個,Brian仍常感到挫折,因為再好的點子往往因無法市場化而必須放棄,但他仍秉持著實驗系列的初衷-格蘭菲迪領路者的精神,不停探索威士忌更多的可能。

而這些實驗產品有機會在格蘭菲迪品牌中亮相嗎?「當然,我們有數量龐大的試驗性產品未被推出,但萬中選一的配方,就會成為產品,送到全世界的品飲者手中。」Brian樂在實驗,但是對新品正式發行,卻嚴謹得令人肅然起敬。「一項新產品並不能只因擁有新的口味就推出,它的故事必須動人到值得我站出來向大眾宣告,若非如此,我們就不做。」

Brian大膽創新的作風也讓他開啟台灣版的實驗室系列。原本他並不相信台灣會有好的桶子能熟成出好的威士忌,但樹生酒莊埔桃酒的法國橡木桶卻讓他大為改觀,歷經兩年過桶,完成的埔桃酒桶威士忌令人讚嘆,更一舉拿下ISC 與IWSC的金牌。

持續精進,期待世界看見威士忌的美好

為了更了解市場運作,Brian還取得MBA學位,讓自己除了專業領域的堅持外,也能與市場溝通,進而了解市場的走向與需求。Brian 確信威士忌產業具上升潛力,他認為這個行業必須持續引起消費者的興趣、以更深入的互動持續與鑑賞家們溝通。「雖然鑑賞家們對威士忌的了解令人驚嘆,但一般人對威士忌的理解讓我們確信,威士忌需要透過品牌大使的傳播,才會持續不斷帶給人們更多驚喜;但不可諱言的,我也擔心過度淺薄的宣傳會讓消費者錯失認識豐富的威士忌世界。」而他會想要追上David Stewart的地位嗎?Brian 笑說:「我不認為我能夠迄及他的高度,雖然威士忌是很有趣的工作,但我最終還是想試試其它有趣的事。」

個人特色與經典風格並存

許多人會好奇,首席調酒師交棒後,酒廠風格會不會改變?筆者認為酒廠風格不至於因換了首席調酒師後,就大幅度地改弦易轍。但就單一產品而言,多多少少還是會反映出首席調酒師的個性。例如,2010年以前舊版本格蘭菲迪30年(藍色圓筒裝),是David Stewart 的作品,該版本30年深沉、醇厚的酒風,猶如大衛溫和內斂的性格。而出自現任調酒師Brian 之手的木盒裝(2010-2013)與現在的皮革精裝版本(2013-至今),新版30年酒體活潑富含生命力、帶著優雅的氣息,完全承自2009年新任調酒師Brian的熱情與活力。

*Brian Kinsman的小秘密
雖然身為威士忌的首席調酒師,但Brian私底下其實非常喜歡啤酒。每次到台灣出差,只要結束忙碌的一天,都會滿心期待希望筆者帶他去精釀啤酒吧品嚐鮮釀啤酒。

酒款推薦

格蘭菲迪18年

Glenfiddich 18 Year Old

蘇格蘭斯佩賽 | 40% | 西班牙雪莉桶

香氣:烤蘋果的芬芳。
餘韻:優雅的橡木氣息。

特殊獎項
·2017國際烈酒競賽(ISC)銀獎
·2017國際葡萄酒烈酒競賽(IWSC)銀獎
·2017國際葡萄酒烈酒競賽(IWSC)包裝設計金獎

格蘭菲迪實驗室 NO.1 精釀啤酒IPA風味桶

Glenfiddich Experimental Series – IPA Cask Finish

蘇格蘭斯佩賽 | 43% | IPA啤酒桶

香氣:由成熟青蘋果、西洋梨與綻放的花香形成美妙的平衡。清新的啤酒花與香草植物氣息,烘托格蘭菲迪特有的水果、橡木桶香草甜香。
口感:初時是清新柑橘,隨後釋放出柔和、香甜的香草並點綴著清新啤酒花香。
餘韻:餘韻悠長的香甜伴隨著隱隱的啤酒花香。

格蘭菲迪實驗室 NO.3 冰風暴

Glenfiddich 21 Year Old Experimental Series – Winter Storm

蘇格蘭斯佩賽 | 43% | 21年波本桶,冰酒桶三個月

香氣 :熱帶水果的香氣、果乾、蜜餞類。

口感 :酒體滑順,帶些許荔枝口感、熱帶水果香氣。

James - 格蘭菲迪 Glenfiddich 品牌大使

一位以無比的熱情遠赴極地闡釋品牌精神的威士忌達人探險家,曾經成功登上非洲第一高峰~~吉力馬札羅山、遠赴位於西北非外海的馬德拉島、並完成於法國波爾多舉行的梅鐸馬拉松,將格蘭菲迪創新突破的精神,以實際行動展現得淋漓盡致,讓自己就是品牌精神的縮影。此外,也將自己腳步走出的一趟趟威士忌壯遊集結成《繞著世界喝一圈》一書,除了讓威士忌的品飲過程,有新的樣貌與風景。

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