威士忌的守護神—酒廠裡的貓戰士

作家 | 吳明

【最萌的威士忌戰士】

你有想過家裡那隻愛理不理的貓咪,竟然是最會照顧威士忌的守護神嗎?究竟貓咪與威士忌的關係為何? 在酒廠中,牠又擔任麼角色? 讓我們跟著貓咪的步伐,探索酒廠裡的秘密吧!

【危機四伏的酒廠】

關於酒窖養貓的傳統可以追溯到數百年前。威士忌製成會先浸泡大麥,使其發芽再烘烤,而烘烤的過程中時常帶有香氣,引來老鼠、昆蟲和麻雀大快朵頤。這些入侵者在享受美食的過程中可能在酒廠亂竄或隨地方便,甚至破壞裝有酒液的橡木桶。這片麥芽可是酒廠釀製威士忌的心血,若被入侵者誤當成免費吃到飽,那麼努力可就付諸流水。

當時捕鼠器成效不彰,又擔心殺蟲劑會破壞麥芽風味,因此會抓老鼠的貓咪就成為酒廠保鑣的不二人選。「威士忌貓」因而誕生,打擊犯罪,為維護酒廠和平獻上一份心力。

【無人能敵的威士忌貓】

威士忌貓負責捕捉老鼠及其他害蟲,有些貓咪的名字還會出現在酒廠員工的名冊上,是人們工作好夥伴。其中英國的陀崙特酒廠(Glenturret)的威士忌貓—Towser在24年以來共抓到了28,899隻老鼠,輝煌的戰績甚至讓牠榮登金氏世界紀錄,成為威士忌貓當中最亮眼的一顆星星,酒廠還為牠打造紀念雕像表達敬意。

繼Towser之後,陀崙特酒廠還聘雇了橘貓Glen和虎斑貓Turret,兩隻貓咪的名字合起來剛好就是酒廠名稱。與Towser相比,Glen和Turret在酒廠過得更加舒適悠閒。Glen平時喜歡摸魚,到處閒晃向人撒嬌,Turret態度認真,會四處巡視酒廠驅趕老鼠,閒暇之餘喜歡曬日光浴。

而柯克沃爾高原騎士蒸餾廠(Highland Park Distillery)自1789年以來也聘雇威士忌貓長達200多年之久,直到酒廠的最後一隻威士忌貓—Barley於2006年去世。每當酒廠人員提起Barley,總回憶起Barley睡在收營台上的可愛模樣。

來自吉拉酒廠 (Jura distillery) 的威士忌貓—Elvis人氣也不遑多讓,有酒廠員工曾從Elvis身上的隨身攝影機看見不明的靈異影像,此後Elvis便一舉成名,為酒廠增添了傳奇色彩。

除了歐洲,在其他國家也能看到威士忌貓的蹤影。例如,美國的尼爾森綠薔薇蒸餾酒廠(Nelson’s Green Brier Distillery)在2015年領養了一隻名叫Super Maple的緬因貓,自Super Maple來到酒廠後,生活就有了天翻地覆的變化,現在的牠不僅有一群追隨他的瘋狂粉絲,每年春天、夏天,還能做Spa,是隻享受生活貓咪。但牠在工作也不馬虎,酒廠就像牠的城堡,只要有任何動物侵入,Super Maple都會趕盡殺絕,可不是鬧著玩的!

由於現代酒廠設備升級,麥芽製成逐漸機械化、保護措施也更加完善,現在已無需聘雇威士忌貓抓老鼠,但有些酒廠仍保留了養貓咪的傳統,為酒廠工作增添不少樂趣。

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酒款推薦

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香氣:奔放細緻的花果香氣、花蜜、熱帶水果、加鹽奶油、草本清涼感、微微蠟質、風格優雅而圓潤。

口感:溫潤綿密的花果甜美、花香果汁感、綿密果感、質地輕盈絲滑、老酒的成熟感。

餘韻:柚子、花蜜、鹹起司、加鹽奶油、溫潤果感、水果糖漿、咀嚼感豐富。

The Whisky Find 飛天貓-天人持蓮

香氣:鹽津、冰糖梨子、蜂蜜、橘子果醬、糖漬鳳梨、果乾、奶油、平衡雪莉感、陳皮、煙燻感、淡淡菸草。

口感:雪莉果香、牛奶巧克力、油脂飽滿、香草、咀嚼感強。

餘韻:葡萄、杉木氣息。

The Whisky Find 貓美術館-最後的貓糧

香氣:肉桂、雪茄、溫熱奶油、燉煮水果、百香果、蜂蜜、柑橘果醬、無花果、礦石、錫蘭紅茶、巧克力。

口感:燉煮水果、蜂蜜、烏梅、生巧克力、乳脂、肉桂、錫蘭紅茶。

餘韻:果乾、烏梅、礦石、可可、燉煮水果、紅茶、海風、無花果、雪茄、兩頰生津。

獵酒人

我們捕獵珍稀酒款、徜徉每一種獨特的風土滋味,更召喚內心的靈感乍現。對生活有獨到理解的人們,將在這裡找到喜愛的威士忌、葡萄酒、白蘭地等烈酒,並透過風味測驗,敲開酒的未知邊界。

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