為什麼一些威士忌的酒精度是 43% ?|島嶼海風Salty Breeze

作家 | 島嶼海風

看著酒標上的酒精度數,你是否曾經想過這些數字背後所代表的意義?

威士忌的香氣及味道主要是由酯類、醛類、酚類……等等不同的有機物組合而成,它們大部份都很容易溶解於乙醇(酒精)當中。因此,在某種程度上來講,高酒精度的威士忌比起低酒精度的威士忌能夠擁有更多的芳香物質,讓氣味和口感表現得更加馥郁飽滿。

酒精度數的規範緣起

你或許知道,絕大多數市面上販售的蘇格蘭威士忌的酒精度數40%abv(alcohol by volume),是源自於1988年制定的《蘇格蘭威士忌法案》(Scotch Whisky Regulations)和《歐洲烈酒定義規範(European Spirits Definition Regulation)中都規定任何想要在歐盟境內銷售或從歐盟外銷的蘇格蘭威士忌,其裝瓶後酒精度都不得低於40%abv 的下限。

你也可能知道,除了法律規定之外,還有一個非常常見的度數:46% abv,這是酒廠為了讓生產裝瓶的威士忌,即便在較低的環境溫度之下,酒體中的酯類也不會聚合為白色懸浮物而影響酒色澄淨度造成客訴,所採用「非冷凝過濾」(Non Chill-Filtered)工藝的底限。

波摩43% 為什麼一些威士忌的酒精濃度是43%?

神秘數字 43% abv

當然,你也會看到許多奇奇怪怪的酒精度,比如說:泰斯卡(Talisker)的45.8%abv、布萊迪(Bruichladdich)的50%abv、慕赫(Mortlach)的43.4%abv、百富(The Balvenie) Single Barrel 系列的47.8%abv、拉佛格(Laphroaig)的48%abv……;若你當面提問這些酒廠的品牌大使關於這些特殊酒精度所代表的意義時,通常你會得到這樣的回答:「這些特殊而且帶有符號性的裝瓶濃度,是首席調酒大師認為最能『凸顯出酒廠風格』的魔術數字!!!」

那麼,你知道為什麼有的威士忌的裝瓶酒精度是43%abv嗎?

這個裝瓶酒精度數的來源,很可能是源自1916年的一項規定。

  

1915年,第一次世界大戰(1914-1918)已經爆發,而威士忌產業在英國政府的重重壓力之下也必須「為戰爭盡一份力」。當時的財政大臣大衛•羅埃德•喬治(David Lloyd George)成立了中央控制(酒類販賣)局(Central Control Board)。負責管控「軍需品供給地區」(Munitions Areas包括軍事基地以及英國主要人口聚集地)的酒精販賣。

在當時的威士忌產業同意「至少經過三年熟陳後再裝瓶銷售」的協商條件下,雖然沒有做出加倍徵收烈酒稅的決定;但卻制定出威士忌可在英制酒精標準(UK Proof)65度(37.2%abv)裝瓶販售的規定,而當時英國大多數威士忌都是在英制酒精標準85度到78度之間(48.6%abv~44.6%abv)裝瓶。

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1916 年,政府再授予中央控制局權力,禁止所有未獲得軍需部門許可的酒廠進行生產作業。同年,又採取了進一步的措施,要求酒廠銷售至「軍需品供給地區」的威士忌濃度需降至英制 50 度(28.6%abv)。而威士忌產業再一次進行抗議,經過雙方的折衝後,以英制 75 度(42.9%abv)這個約略為 43%abv 的酒精度作為英國境內的販售標準。

正如文章開頭所描述的狀況,酒廠清楚的知道酒精度越高的威士忌,越有可能保存到酒體裡更多的風味物質;或許我們都該慶幸酒廠的堅持,沒有在政府財政政策的壓力下,犧牲了威士忌的品質。

 

酒款推薦

泰斯卡10年

Talisker 10 Year Old

蘇格蘭艾雷島 Islay | 單一純麥 | 700ml | 45.8%

色澤:明亮的金色。
香氣:本酒強烈泥煤燻香中有海水的鹹味酒液中透出鮮牡蠣、柑橘等的甜香氣息。
口感:具有濃郁的乾燥水果香甜、濃密的煙燻及強烈的大麥麥芽風味,口感溫和而滋味鮮明,尤其在口腔後部還會迸發出強烈的胡椒風味。
餘韻:豐富而悠長,口感溫和且饒富胡椒滋味其甜美的滋味令人食慾大開 。

$1150

百富16年三桶

Balvenie 16 Years Old Triple Cask

蘇格蘭斯佩賽 Speyside | 單一純麥 | 700ml | 40%

色澤:明亮的金色。
香氣:飽滿而複雜的香氣,帶有香草甜味。
口感:細緻果香伴隨太妃糖、橡木桶單寧與圓潤的香料風味。
餘韻:溫柔而悠長。

$3950

拉弗格10年

Laphroaig 10 Year Old

蘇格蘭艾雷島 Islay | 單一純麥 | 700ml | 40%

色澤:閃耀的金黃色。
酒體:渾厚濃郁。
香氣:濃厚煙燻海草氣息,”藥味“,並帶有一絲甜感。
口感:令人驚訝的甜感中帶有一絲海味以及豐富層次的泥煤風味。
餘韻:悠長繚繞的尾韻。

$999

島嶼海風

雖然在2002年就寫下了「好酒不見……」這句廣告台詞,2004年代表公司前往中國經營MATISSE蘇格蘭威士忌;2016年建立了自己的獨立裝瓶品牌「The Salty Breeze 島嶼海風」,也開始在臉書上經營幾乎同名的粉專,記錄著自己的品飲筆記;但我對威士忌仍有許多的不懂,也還在一路地摸索中。

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